Estrogenul este hormonul care este important pentru dezvoltarea sexuală şi reproductivă a unei femei, deşi în cantităţi mici este prezent şi la bărbaţi (se crede că afectează numărul de spermatozoizi), mai este cunoscut şi ca hormonul sexual feminin.

Funcţia estrogenului

La femei estrogenul este produs mai ales de ovare, dar şi de grăsime şi glanda suprarenală. Estrogenul este implicat în instalarea pubertăţii, joacă un rol în dezvoltarea caracteristicilor sexuale secundare precum sînii, părul din zona pubiană şi de la subbraţ. De asemenea ajută la reglarea ciclului menstrual.

În timpul sarcinii placenta produce estrogen

Hormonul joacă de asemenea un rol în formarea oaselor, fluidizarea sîngelui şi alte funcţii ale organismului. Estrogenul afectează creierul, iar studiile recente arată că nivelele foarte reduse de estrogen afectează starea mentală (le face iritabile, dă o stare generală proastă).

Modificările nivelurilor de estrogen

Nivelurile de estrogen cresc în mod natural în timpul pubertăţii şi al sarcinii. Ele scad după instalarea menopauzei sau cînd o femeie nu mai are ciclu menstrual (se poate întîmpla din cauze precum stresul sau înfometarea). Aceasta reducere a etrogenului poate cauza simptome precum puseuri de căldură, uscăciuni vaginale sau lipsa apetitului sexual.

Alte situaţii care duc la scăderea nivelurilor de estrogen includ hipogonasimul (funcţii diminuate ale ovarelor) şi sindromul policistic ovarian. Exerciţiile fizice extreme şi anorexia pot duce de asemenea la scăderea cantităţii de hormoni sexuali pentru că femeile cu o cantitate foarte mică de grăsime în corp nu pot produce cantităţi suficiente de estrogen. De asemenea, estrogenul din organism scade după naşterea copilului.

Medicamente şi tratamente cu estrogen

Cele mai comune pastile în care se găseşte estrogen sînt anticoncepţionalele, împreună cu hormonul progestin.

Terapia de substituire hormonală folosită ca tratament pentru a reduce simptomele menopauzei include de asemenea estrogen (în combinaţie cu progestin). Pentru că terapia asta implică anumite riscuri, precum cel de a face cancer de sîn, ar trebui făcută doar la indicaţiile medicului specialist.

Rolul estrogenului în cancer

Majoritatea cancerelor de sînt sînt sensibile la estrogen, acesta ajutînd la creşterea tumorii. Aceste tipuri de cancer sînt denumite cancere de sîn receptoare pozitive de hormon, iar tratamente în care nivelurile de estrogen sînt reduse sau producţia este blocată pot preveni reapariţia cancerului după operaţie sau pot încetini evoluţia acestuia.