Testosteronul este hormonul sexual masculin care este important pentru dezvoltarea sexuală şi reproductivă şi face din clasa de hormoni sexuali masculini numiţi androgeni. Este prezent şi la femei, dar în cantităţi reduse comparativ cu bărbaţii.

La bărbaţi testosteronul este produs mai ales în testis, iar producţia este controlată de porţiunea din creier denumită hipotalamus şi de glanda pituliară. Este implicat în dezvoltarea organelor sexuale masculine şi în dezvoltarea caracteristicilor sexuale secundare la pubertate, precum vocea mai groasă şi creşterea părului de pe faţă şi de pe corp. Joacă de asemenea un rol în producerea spermei, distribuţia grăsimii, întreţinerea masei musculare şi puterea muşchilor, dar şi a nivelului apetitului sexual.

La femei testosteronul este produs de ovare şi glandele suprarenale, iar nivelul de testosteron este de 20 de ori mai mic decît cel al bărbaţilor.

Nivelul scăzut de testosteron

Nivelul de testosteron din organism scade odată ce vîrsta creşte, dar nivelul cel mai scăzut, în care se instalează hipogonadismul, este încă discutabil. Nivelurile de testosteron variază de la un bărbat la altul şi poate diferi chiar şi de la o măsurătoare la alta, depinzînd de momentul din zi în care se face măsurătoarea (nivelul este maxim dimineaţa, dar scade spre seară). Doctorii au tendinţa să trateze bărbaţii de hipogonadism atunci cînd aceştia prezintă simptomele acestuia (apetit sexual scăzut, lipsă de energie), iar nivelul de testosteron din sîng scade sub 300 nanograme pe decilitru.

Nivelul crescut de testosteron

La femei acest lucru duce la cicluri menstruale neregulate, pilozitate crescută (mai mult păr pe corp şi mai des) şi acnee, precum şi la îngroşarea vocii. Femeile cu sindromul policistic ovarian au niveluri crescute de hormoni masculini, inclusiv testosteron, ceea ce poate fi o cauză a infertilităţii.

Terapia cu testosteron

Tratamentul cu testosteron în cazul bărbaţilor vîrstnici care au deficienţe hormonale au dus la creşterea puterii musculare şi a apetitului sexual. Dar uneori simptome precum lipsa energiei şi a apetitului sexual au alte motive, precum depresia, iar tratarea lor cu hormonul sexual masculin nu va ameliora simptomele.

Unul dintre efectele secundare ale tratamentului cu testosteron este reducerea spermatozoizilor din spermă, aşa că nu este recomandat atunci cînd se doreşte reproducerea (adică dacă mai vreţi copii).