Poate nu vă vine să credeţi, dar cercetătorii de la Universitatea Emory din SUA au sugerat o legătură între dimensiunea testiculelor şi rolul de tată: cu cît sînt mai mici cu atît bărbatul în cauză va fi mai grijuliu faţă de progeniturile lui şi mai implicat în schimbarea scutecelor, hrănirea şi îmbăierea bebeluşului. De asemenea au găsit diferenţe în activitatea creierului mai multor bărbaţi în timp ce aceştiea urmăreau imagini cu copii lor, diferenţe pe care le-au legat de dimensiunea testiculelor. Dar, de asemenea, alţi factori, precum aşteptările pe care le are societatea de la un bărbat, joacă un rol în interesul pentru copii.

Nivelurile de promiscuitate şi dimensiunea testiculelor sînt bine cunoscute cînd vine vorba de animale: masculii cu testicule mari au tendinţa de a copula cu mai multe partenere. Însă cercetătorii au ajuns la concluzia că acest lucru este valabil şi pentru oameni în timp ce investigau teoria evoluţionară despre schimburile ce au loc între investirea de timp şi efort în vederea reproducerii şi energia alocată în vederea creşterii copiilor. Ideea testiculelor mai mari sugerează un interes mai mare în vederea conceperii unui numar cît mai mare de copii decît în creşterea lor.

Studiul publicat în Proceedings of the National Academy of Science a căutat să afle legătua între dimensiunea testiculelor şi rolul de părinte pe care şi l-au asumat 70 de bărbaţi care aveau copii cu vîrste între 1 şi 2 ani. Astfel, echipa de la Universitatea din Emory, Atlanta, a studiat imaginile creierelor lor în timp real în vreme ce li s-au arătat imagini cu copiii lor, iar bărbaţii cu testicule mai mici au arătat o reacţie mai intensă în zona din creier care tratează recompensa decît ceilalţi. Imaginile MRI au arătate o diferenţă de 3 pliuri între volumele celor mai mici şi celor mai mari testicule dn grup.

Motivul exact al acestei legături nu este încă clar. Cercetătorii cred că dimeniunea testiculelor, probabil prin cantitatea mai mare de testosteron, afectează comportamentul bărbaţilor. Dar nu este clar dacă procesul naşterii unui copil afectează în vreun fel chimia internă a părintelui. Sînt necesare studii ulterioare, ceva care să implice analiza dimensiunii testiculelor înaintea şi după naşterea copiilor. Aşteptările culturale şi sociale pe care trebuie să le susţină un părinte nu au fost luate în calcul în studiu, iar grupul de bărbaţii testaţi era originar doar din zona Atlantei, aşa că impactul relativ social şi biologic nu a fost măsurat.