Efectele antibacteriene ale argintului sînt cunoscute de milenii bune, acest fiind unul dintre lucrurile care l-au făcut un metal atît de folosit de către oameni. Recent, oamenii de ştiinţă de la Universitatea din Texas, SUA, în colaborare cu cei de la Universitatea din Monterrey, Mexic au creat o cremă pe bază de microparticule de argint care poate împiedica transmiterea HIV, ceva ce ar putea fi folosit şi pentru a proteja de alte infecţii cu transmitere sexuală.

În testele anterioare microparticulele de argint s-au dovedit eficiente în combaterea transmiterii virusului imunodeficienţei umane (HIV) prin contact sexual. De curînd cercetătorii au creat o cremă vaginală pe baza acestor microparticule care poate bloca HIV: ele se ataşează de o proteină denumită GP120 care ajută virusul să infecteze celulele, blocîndu-i acţiunea.

În mod normal medicamentele realizate pînă acum pentru a fi folosite împotriva virusului acţionează în interiorul celulei pentru a evita înmulţirea lui, acum, însă, microparticulele ţintesc chiar HIV şi nu-i mai permit să pătrundă în celule. Pînă acum crema a fost testată în condiţii de laborator folosindu-se de ţesut uman prelevat de pe membrana mucoasă cervicală, ea devine eficientă în mai puţin de 1 minut de la aplicarea ei şi este eficientă timp de aproape 72 de ore. Deşi această cremă este realizată pentru uz vaginal, partenerul sexual este la rîndul lui protejat de virus – acesta e blocat în ambele sensuri. Deşi nu au fost încă înregistrate efecte adverse, microparticulele de argint sînt supuse la teste intense pentru a se elimina orice urmă de îndoială.

Cercetătorii subliniază că această cremă poate ajuta şi la protejarea de alte infecţii cu transmitere sexuală, precum virusul papiloma uman (HPV), deoarece microparticulele de argint ar putea bloca virusurile prin acelaşi proces prin care blochează infectarea cu HIV.