Sterilitatea este definită prin incapacitatea unui cuplu de a concepe un copil.

În termeni medicali nu se vorbeşte de sterilitate decît după 2 ani de tentative regulate lipsite de succes în obţinerea unei sarcini. În practica curentă 10% dintre sarcini survin într-un interval de 12 luni după primul raport sexual. Dupa 2 ani de la acesta aproximativ 50% dintre cuplurile care se prezintă la consultaţia medicală pe motiv de infecunditate se dovedesc a fi sterile. În asemenea situaţii şansele de a avea un copil rămîn mici, sînt indicate examene medicale pentru a oferi o eventuală rezolvare a problemei, atunci cînd există.

Rolul vîrstei în ce priveşte fertilitatea este sigur: scăderea fecundităţii se face foarte slab înainte de 40 de ani, la ambele sexe, dar se accelerează după acea vîrstă.

Sterilitatea de origine masculină variază între 10% şi 20% din numărul celor atinşi de sterilitate, altele fiind legate de sterilitatea feminină sau de factori inexplicabili (10%).

Sterilitateae de origine feminină constituie între 70 si 80% din totalitatea celor sterili.