Erecţiile de dimineaţă fac parte din seria de erecţii care apare în timpul somnului, reprezintă o reacţie absolut normală a unui organism sănătos şi matur sexual. Este o experienţă împărtăşită de cei mai mulţi bărbaţi: un mascul sănătos are între 3 şi 5 erecţii, fiecare cu o durată între 25 şi 35 de minute, pe timpul nopţii cu condiţia să doarmă odinhitor (fără întreruperi, suficient de mult) şi să nu sufere de disfuncţii erectile.

Erecţiile nocturne şi cele care apar dimineaţa sînt asociate cu somnul REM (rapid eyes movement – perioada în care visezi, iar activitatea creierului se schimbă) şi o creştere a frecvenţei cardiace, deşi nu se ştie dacă erecţiile sînt un rezultat al acestora sau au o altă cauză fiziologică – cercetările sînt încă în curs. Unii sugerează că nu sînt decît o modalitate prin care subconştientul verifică starea de funcţionare a sistemului reproductiv, ca parte a verificării stării de sănătate a întregului organism. Un mit comun spune că erecţiile de dimineaţă sînt cauzate de vezica plină cu urina acumulată pe timpul nopţii, dar este fals.