Satyriasis derivă de la numele satirilor, făpturi lascive şi turbulente, jumătate bărbat, jumătate ţap din mitologia greacă. Creatura mitică avea torsul, capul şi braţele unui bărbat şi spatele şi partea inferioară a corpului de ţap, era mare consumatoare de vin, cînta bine la nai şi… vîna nimfe. Victima umană a acestei boli pare să îşi dorească să facă sex cu femei, cu alţi bărbaţi, cu copii sau cu animale. Satyriasis este corespondentul masculin al nimfomaniei.

Comportamentul patologic pare să-şi aibă originile în neliniştile legate de masculinitatea sau de potrivirea sexuală a pacientului. În unele cazuri promiscuitatea unui bărbat cu femeile poate să fie o apărare împotriva tendinţelor şi temerilor de homosexualitate. Se crede că acest comportament sexual are scopul de a reduce anxietatea şi de a restaura respectul de sine al bărbatului.

Cazurile de satyriasis sînt foarte rare, ele au fost tratate cu succes prin psihoterapie intensivă.