Fizica ne spune că polii opuşi se atrag, iar acest lucru a ajuns să fie susţinut şi la nivel social/sexual. Studiile mai recente susţin că acest lucru se întîmplă doar atunci cînd intervine stresul, iar oricare dintre parteneri are tendinţa de a-şi alege un partener complet opus din punct de vedere fizic. Aşa s-ar explica de ce cupluri precum Carla Bruni şi Nicolas Sarkozy, Tom Cruise şi Katie Holmes sau Michael Douglas şi Catherine Zeta Jones au ajuns să se formeze şi apoi, în unele cazuri, să se despartă după o anumită perioadă.

De obicei, atunci cînd oamenii sînt relaxaţi (lipsiţi de stres) caută parteneri de sex cu trăsături similare. Sau cel puţin aşa susţine studiul realizat la Universitatea Trier, aflată în Germania, a cărui detalii au fost publicate de The Telegraph. În cadrul experimentului respectiv cercetătorii germani au împărţit în două un grup iniţial de 50 de volutari de sex masculin şi i-au pus să stea cu mîinile în apă: prima jumătate în apă rece, a doua jumătate în apă călduţă, la temperatura corpului. După care le-au arătat o serie de fotografii cu femei.

Primul grup, cei stresaţi de faptul că aveau mîinile cufundate în apă rece, au reacţionat pozitiv la fotografiile femeilor complet diferite de ei din punctul de vedere al trăsăturilor şi caracteristicilor fiziologice. Cel de-al doilea grup, format din bărbaţii cu mîinile în apă călduţă, au fost atraţi de fotografiile femeilor cu trăsături asemănătoare de ale lor.

Se spune că studiul este primul care arată influenţa stresului asupra preferinţelor sexuale, dar şi a comportamentului sexual: oamenii stresaţi (tensionaţi) au tendinţa de a-şi schimba des partenerii, avînd numeroase relaţii de scurtă durată.